ACADÉMICOS E INVESTIGADORES CHILENOS Y SUECOS VISITAN LA JUNTA DE VIGILANCIA

Con el objetivo de generar una investigación conjunta, académicos suecos y chilenos realizaron una visita exploratoria para conocer la realidad y problemas que existen en la comuna, especialmente los relacionados al desarrollo de las empresas mineras y agrícolas que se encuentran asentadas en la zona.

En el contexto del desarrollo de la segunda versión del Foro Académico Chile-Suecia, una delegación de investigadores de la Pontificia Universidad Católica de Chile y la Universidad de Estocolmo de Suecia visito las instalaciones de la Junta de Vigilancia del Río Choapa, motivados principalmente, por el interés que existe entre los participantes de este foro académico en temas relacionados al medio ambiente y la relación que existe entre la minería, las grandes agrícolas y la comunidad. Al respecto, Gloria Galleguillos socióloga y catedrática de la Universidad de Estocolmo de Suecia, explicó “estamos visitando la Junta de Vigilancia y Salamanca porque estamos interesados en estudiar los problemas medio ambientales que ha habido acá, ver un poco los conflictos, las negociaciones y eventualmente que lecciones se pueden sacar de lo que está pasando acá en Salamanca y de lo cual uno pueda aprender para analizar y compararlo con lo que pasa en otros países”.

De concretarse estas investigaciones, sin duda que estas serían beneficiosas para los usuarios de al Cuenca, ya que, las interrogantes que se plantean para investigar abarcan temas que también son de interés y relevancia para los regantes y agricultores, también para la Junta de Vigilancia como una organización que trabaja y representa a los regantes.  Entre los temas de interés común se encuentra, “el saber ¿cuántos pesticidas contienen los alimentos que consumimos; cómo nos adaptamos a los eventos extremos intensificados por el cambio climático; los efectos medioambientales que tienen los pesticidas, los contaminantes en general y la minería?” agregó Galleguillos

Cabe señalar que de concretarse, esta investigación significaría una oportunidad para aprender de la experiencia que tiene Suecia en el manejo del territorio y la sustentabilidad, los altos estándares medioambientales, entre otros factores que podrían aplicarse en Chile.

REGANTES SE REÚNEN PARA ANALIZAR LA SITUACIÓN HÍDRICA DE LA CUENCA

En el contexto del desarrollo de una nueva Asamblea de Regantes, los Presidentes de las Comunidades de Aguas asistieron a la Reunión General Extraordinaria con el fin de abordar la situación del río Choapa y el Embalse Corrales.

Según el balance de los expertos, existe a nivel nacional un déficit de lluvias que varía entre un 5% y un 100%. Ante este panorama, sólo en las localidades de Cañete, Valdivia, Coyhaique y Punta Arenas la situación está en niveles normales o presenta superávit; por el contrario, pese a las últimas lluvias, la Región de Coquimbo y específicamente la Cuenca del Choapa es una de las más afectadas por la sequía que se mantiene presente en la zona.

Es por este motivo y considerando el escenario de escasez hídrica que continua presente en la zona; el pasado miércoles 26 de septiembre, los dirigentes de las Comunidades de Aguas se reunieron con el objetivo de conocer, analizar las posibilidades y establecer una prorrata que permita que todas y todos los regantes de la Cuenca mantengan su nivel de producción.

Cabe señalar que, actualmente los caudales del río Choapa bordean los 5.000 litros por segundo; el Embalse Corrales cuenta con un volumen útil de 34 millones de metros cúbicos y fracción; la cobertura nival presenta un déficit importante en relación a la acumulación histórica, llegando sólo a los 156 milímetros y finalmente las lluvias caídas sólo llegan al 108.7 milímetros lo que equivale a un déficit superior al 40% en relación a los niveles históricos de precipitaciones. Estos datos aplicados en el quehacer diario de los regantes, deja como resultado que los canales con menor cantidad de acciones sean los más afectados con la disminución de los caudales y una prorrata del 20% como la que estuvo vigente hasta el 30 de septiembre.

Al respecto, Gastón González Presidente del Canal Batuco, destacó “viendo las opiniones de lo conservado en la reunión, me gusto que se tomara en cuenta a los canales que son de pocas acciones porque cuando baja el volumen de las aguas son los más afectados”; del mismo modo agrego “por ejemplo, de un canal de 300 litros por segundo a un canal de 100 litros por segundo, la diferencia es grande y es bastante problemático porque quedan con una cantidad de agua muy baja”.

Finalmente, es importante señalar que en esta ocasión los dirigentes de los canales actuaron de forma cohesionada y coincidieron de forma unánime primero en trabajar con una prorrata del 35% a partir del 01 de octubre; segundo que en caso de aumento en los caudales, ya sea por lluvia o deshielos, se mantenga el 35% en los canales para poder seguir acumulando agua en el Embalse Corrales; y tercero que se citara a una nueva reunión durante el mes de diciembre, para evaluar la evolución del recurso hídrico en la Cuenca.

 

DIRECTORIO SE REÚNE PARA ABORDAR SITUACIÓN HÍDRICA DE LA CUENCA

Con un panorama muy similar al de la temporada 2014-2015, la Junta de Vigilancia del Río Choapa se prepara para afrontar la época de mayor demanda de agua para los regantes.

 

A semanas del término de la temporada invernal, la cuenca del río Choapa actualmente presenta bajos niveles de cobertura nival y tiene un déficit de lluvias de un 47% , estas variables dejan al sector en una complicada situación, a la que se suman los niveles bajo lo normal en los caudales del río

 

Asimismo, el Embalse Corrales cuenta cuenta con menos de 33 millones de metros cúbicos acumulados a la fecha, aproximadamente 16 millones de metros cúbicos menos que el año 2017; por este motivo, el Directorio de la Junta de Vigilancia del Río Choapa se reunió el pasado jueves para abordar la situación hídrica y los diferentes escenarios que se podrían presentar a lo largo de la cuenca durante esta temporada.

La preocupación por la situación hídrica comienza a ser evidente entre los regantes de la cuenca, para quienes, con el aumento de las temperaturas, las mínimas probabilidades de lluvias en un futuro próximo y el inicio de la época de mayor riego en los cultivos, aumentan las semejanzas con la última gran sequía que se vivió en la zona; sin embargo, pese a que en esta oportunidad el Embalse Corrales tiene una mayor cantidad de agua acumulada, la lluvia caída y las reservas de nieve son mucho menores que las del periodo 2014-2015 dejando un panorama complejo para los agricultores y la temporada 2018-2019.

 

Considerando lo complejo de la situación actual, la prioridad debe estar en usar de forma eficiente y responsable el recurso hídrico para afrontar de la mejor manera posible esta temporada, que según los expertos del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA), el Laboratorio de Prospección, Monitoreo y Modelación de Recursos Agrícolas y Amibnetales (PROMMRA) de la Universidad de La Serena y el Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (CEAZA) podría tener la presencia del esperado fenómeno del niño entre los meses de octubre y noviembre, llegando incluso a extenderse hasta otoño del año 2019; cabe destacar que, la importancia de este fenómeno meteorológico, producido por el aumento de las temperaturas del Océano Pacífico, radica en el aumento, por sobre lo normal, en la intensidad y frecuencia de las lluvias para la estación.

(Fuente: PROMMRA)

Por otra parte, el Directorio analizó la postulación a un nuevo Programa de Difusión Tecnológica que de ser adjudicado, significaría otorgar un apoyo y seguimiento en directo beneficio de los regantes de la cuenca. Este programa se orienta a fortalecer la gestión interna y externa del agua y mejorar la eficiencia de los sistemas de riego tecnificado construidos a través de las Ley de Riego.

 

Por último y teniendo en cuenta los factores explicados anteriormente, en la última reunión de Directorio se decidió mantener la regulación del 20%, a la espera del miércoles 26 de septiembre donde las propuestas analizadas por el Directorio serán dadas a conocer a la Asamblea de Regantes, quienes decidirán el curso a seguir para los próximos meses.

DIRECTORIO DE LA JUNTA DE VIGILANCIA RÍO CHOAPA SE REÚNE CON MINISTRO DE OBRAS PÚBLICAS

Hasta la capital nacional, se trasladaron los miembros del Directorio de la Junta de Vigilancia del Río Choapa y sus Afluentes; para plantear sus inquietudes ante el Ministro de Obras Públicas Juan Andrés Fontaine.

La reunión tuvo lugar el pasa lunes 25 en dependencias del Ministerio de Obras Públicas, en esta ocasión, se abordó el traspaso definitivo del Embalse Corrales a la Junta de Vigilancia y sus usuarios; al respecto el Ministro Juan Andrés Fontaine, destacó la importancia de esta reunión para retomar y agilizar en lo posible los temas que quedaron pendientes con el anterior Gobierno y que se encuentran detenidos por causa del cambio de administración gubernamental. “Para mi la reunión ha sido muy útil, para conocer los planteamientos del Junta de Vigilancia, en cuanto al financiamiento del Embalse Corrales; en el cual hay un acuerdo con el Consejo de Ministros de la Comisión Nacional de Riego, nosotros vamos a estudiar ese acuerdo para poder implementarlo, en la medida que sea presupuestariamente viable”, explico el Ministro.

El Directorio en pleno asistió a esta reunión en compañía de los Consejeros Regional por la Provincia del Choapa Ángela Rojas, Cristian Rondanelli y el Diputado por la Región de Coquimbo, Sergio Gahona; quienes dieron a conocer al Ministro Fontaine su apoyo a las iniciativas planteadas por la Junta de Vigilancia y las solicitudes de Derechos de Aguas solicitadas el pasado 23 de mayo. En este sentido, el Diputado Sergio Gahona resaltó la disposición del Ministro Fontaine de no empezar desde cero las negociaciones por el traspaso de Corrales, sino que, continuar avanzando sobre lo que ya estaba estipulado anteriormente.

“Es un resultado que genera expectativas, creemos que el Ministro escucho el planteamiento de la Junta de Vigilancia, que en realidad son planteamientos muy concretos; como el traspaso definitivo del Embalse Corrales a los usuarios y ese es un tema de suma importancia que nosotros creemos y le hemos pedido celeridad al Ministro de Obras Públicas en esta materia porque sería un hito histórico, que por primera vez un embalse sea traspasado definitivamente no solo en su administración sino que también en su propiedad a una Junta de Vigilancia, los usuarios del embalse; quienes mejor que nadie conocen como administrar el agua y como administrar sus obras hidráulicas para poder avanzar y tener la mejor eficiencia en esto, son los propios usuarios; por lo tanto, nosotros creemos que efectivamente si el Estado lo entrega lo más rápido posible, estos embalses a los usuarios, creo que va a ser la mejor medida que se pueda tomar”, comento Gahona.

Embalse de Cabecera

El Directorio de la Junta de Vigilancia, en esta oportunidad, aprovecho la instancia para dar a conocer el anhelo que existe en cuanto a la construcción de un Embalse de Cabecera que aumente la seguridad de riego y la acumulación hídrica en la cuenca del Río Choapa. Ante esta nueva iniciativa, el Ministro Juan Andrés Fontaine señaló, “la construcción de un embalse de cabecera, estamos disponibles para esa iniciativa, nos parece una iniciativa importante y vamos a ver a través de la Dirección de Obras Hidráulicas (DOH)la formula en que se puedan hacer los estudios correspondientes”.

Asimismo, el Diputado Gahona destacó el trabajo de la Junta de Vigilancia como organización de usuarios de agua comprometidos con la protección del recurso hídrico y el bienestar de los regantes y agricultores, respecto a las diferentes solicitudes de Derechos de Aprovechamiento de Agua que han realizado terceros en la cuenca del río Choapa. “La posibilidad de avanzar en los estudios de factibilidad con financiamiento privado de todo lo que tiene que ver con el Embalse de Cabecera que es un acuerdo social que se suscribió hace un tiempo atrás y que me parece que hay que retomar rápidamente las conversaciones para avanzar en esa materia; otra situación que tiene que ver con la especulación que hay por parte de algunos actores en términos de la constitución de los derechos de aguas que evidentemente podría generar algunos inconvenientes que es un tema que se está discutiendo en los tribunales, pero que también es importante que la DGA tenga todo el antecedente completo”.

Finalmente, el Ministro señaló la importancia del aporte de la tecnología en el mejoramiento de la administración del agua y destacó el esfuerzo que ha realizado la Junta de Vigilancia para implementar la telemetría en sus canales, especialmente considerando que es una zona donde la escasez de agua es aguda.

REGANTES SE REÚNEN PARA DEFINIR PRORRATA Y PRESUPUESTO

El pasado miércoles, las Comunidades de Aguas que conforman la Junta de Vigilancia del Río Choapa y sus Afluentes se reunieron con el fin de decidir la prorrata; en esta oportunidad la asamblea determino por unanimidad establecer el 25%.

 

El desarrollo de la asamblea estuvo marcado por la creciente preocupación de los regantes por la situación hídrica actual y las poco auspiciosas proyecciones que hay en cuanto a precipitaciones y nevadas para el periodo invernal del presente año.

En esta ocasión, se abordaron la prorrata del río, un nuevo proyecto para medir la calidad del agua y la presentación del balance 2017 y presupuesto 2018. De igual manera, Luis Lohse Presidente de la Junta de Vigilancia del Río Choapa y sus Afluentes, aprovecho la oportunidad para hacer un llamado a los presidentes de canales a tener una mayor comunicación tanto con sus representados como con el directorio, para que las decisiones que se tomen durante las asamblea sean informadas al resto de los regantes con el objetivo de evitar posibles conflictos en periodos de crisis y escasez hídrica.

 

Asimismo, el presidente de la Junta se refirió a la aprobación de un nuevo proyecto para controlar la calidad del agua de la cuenca. “Se aprobó el proyecto de calidad de agua para ser presentada a la Ley 18.450 que no es un proyecto menor, la verdad es que esto nos deja bastante tranquilos y muestra que seguimos en el camino que siempre hemos estado, modernizando tanto en el control y distribución de agua como en el control de calidad” destacó Lohse.

En cuanto a la prorrata del río, luego de analizar las dos propuestas del directorio, desde la asamblea surgió una tercera opción, que finalmente fue elegida por unanimidad entre los asistentes. Al respecto el Claudio Villarroel Presidente del Canal Sauco de Coirón, señaló “hay que pensar que es el río de la cabecera de agua es el que manda el tanto por ciento que vamos a tener de agua, yo creo que quedamos bien con el 25%; porque más no se puede, todos sabemos que no hay agua en el río”.

 

En este sentido, Diego Alfaro encargado del Sistema Choapa-Corrales explicó “trabajar con una prorrata del 25% significa que en base a los derechos totales que tiene cada uno de los canales, se le aplica un porcentaje de prorrata que es el porcentaje de agua respecto del total sobre el cual se puede trabajar a actualmente debido a loa disponibilidad hídrica que tiene el río, el embalse y el sistema Choapa-Corrales a través del cual se hace la distribución a los canales de riego”; es decir, de un derecho total de 100 litros si se le aplica una prorrata de 25% significa que su disponibilidad hídrica va a ser de 25 litros.